La déforestation est l’élimination permanente des arbres pour faire de la place à autre chose que la forêt. Cela peut comprendre le défrichage des terres pour l’agriculture ou le pâturage, ou l’utilisation du bois pour le combustible, la construction ou la fabrication.

Les forêts couvrent plus de 30% de la surface terrestre de la Terre. Ces zones boisées peuvent fournir de la nourriture, des médicaments et du carburant à plus d’un milliard de personnes. Dans le monde, les forêts fournissent 13,4 millions de personnes dans le secteur forestier et 41 millions de personnes ont des emplois liés aux forêts.

Les forêts sont une ressource, mais ce sont aussi de vastes étendues de terre non développées qui peuvent être converties à des fins telles que l’agriculture et le pâturage. En Amérique du Nord, environ la moitié des forêts de la partie orientale du continent ont été coupées pour le bois et l’agriculture entre les années 1600 et la fin des années 1800, selon le National Geographic.

Aujourd’hui, la déforestation se produit principalement sous les tropiques. Les zones qui étaient inaccessibles dans le passé sont maintenant à portée de main car de nouvelles routes sont construites à travers les forêts denses. Un rapport publié en 2017 par des scientifiques de l’Université du Maryland a montré que les tropiques avaient perdu environ 61000 miles carrés (158000 kilomètres carrés) de forêt en 2017 – une superficie de la taille du Bangladesh.

Effets de la déforestation


Les forêts peuvent être trouvées des tropiques aux régions de haute latitude. Ils abritent 80% de la biodiversité terrestre, contenant un large éventail d’arbres, de plantes, d’animaux et de microbes, selon la Banque mondiale, une institution financière internationale. Certains endroits sont particulièrement diversifiés – les forêts tropicales de la Nouvelle-Guinée, par exemple, contiennent plus de 6% des espèces végétales et animales du monde.

Les forêts offrent plus qu’une maison pour une collection diversifiée d’êtres vivants; ils sont également une ressource importante pour de nombreuses personnes dans le monde. Dans des pays comme l’Ouganda, les gens dépendent des arbres pour le bois de chauffage, le bois et le charbon de bois. Au cours des 25 dernières années, l’Ouganda a perdu 63% de son couvert forestier, a rapporté Reuters. Les familles envoient des enfants – principalement des filles – pour ramasser du bois de chauffage, et les enfants doivent marcher de plus en plus loin pour se rendre aux arbres. La collecte de suffisamment de bois prend souvent toute la journée, de sorte que les enfants manquent l’école.

Selon un rapport de la FAO de 2018, les trois quarts de l’eau douce de la Terre proviennent de bassins versants boisés, et la perte d’arbres peut affecter la qualité de l’eau. Le rapport 2018 de l’ONU sur l’état des forêts du monde a révélé que plus de la moitié de la population mondiale dépend des bassins versants boisés pour son eau potable ainsi que de l’eau utilisée pour l’agriculture et l’industrie.

La déforestation dans les régions tropicales peut également affecter la façon dont la vapeur d’eau est produite sur la canopée, ce qui réduit les précipitations. Une étude de 2019 a montré que des parties de la forêt amazonienne converties en terres agricoles avaient des températures du sol et de l’air plus élevées, ce qui peut aggraver les conditions de sécheresse. En comparaison, les terres boisées avaient des taux d’évapotranspiration qui étaient environ trois fois plus élevés, ajoutant plus de vapeur d’eau à l’air.

La déforestation élimine non seulement la végétation qui est importante pour éliminer le dioxyde de carbone de l’air, mais le fait de défricher les forêts produit également des émissions de gaz à effet de serre. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture affirme que la déforestation est la deuxième cause principale du changement climatique. (Le premier est la combustion de combustibles fossiles.) En fait, la déforestation représente près de 20% des émissions de gaz à effet de serre.

Solutions de déforestation


Le développement d’alternatives à la déforestation peut aider à réduire le besoin de défrichage des arbres. Par exemple, le désir d’augmenter la superficie des terres utilisées pour l’agriculture est une raison intéressante de déboiser une zone. Mais si les gens adoptaient des pratiques agricoles durables ou employaient de nouvelles technologies et cultures agricoles, le besoin de plus de terres pourrait être diminué, selon la Boîte à outils de gestion durable des forêts de l’ONU.

Les forêts peuvent également être restaurées, en replantant des arbres dans les zones défrichées ou en permettant simplement à l’écosystème forestier de se régénérer au fil du temps. Le but de la restauration est de remettre la forêt dans son état d’origine, avant qu’elle ne soit défrichée, selon le US Forest Service. Plus tôt une zone défrichée est reboisée, plus vite l’écosystème peut commencer à se réparer. Par la suite, la faune reviendra, les systèmes d’eau seront rétablis, le carbone sera séquestré et les sols seront reconstitués.

Chacun peut faire sa part pour freiner la déforestation. Nous pouvons acheter des produits du bois certifiés, sans papier autant que possible, limiter notre consommation de produits à base d’huile de palme et planter un arbre si possible.

Si vous avez aimé cet article, cliquez ici pour en voir d’autres

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*

code